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英國企業在雙重壓力下迎接圣誕節

圣誕節臨近,英國部分地區新冠病毒傳播速度加快,疫情令人擔憂。疫情疊加英歐談判僵局,讓英國商家在雙重壓力下迎接圣誕節。

今年疫情暴發以來,英國已有多家知名連鎖零售企業裁員,有的企業甚至沒堅持到生意最興旺的圣誕節。12月1日,擁有240多年歷史的零售巨頭德本漢姆宣布進入破產清算階段。此前一天,另一家英國知名零售商阿卡迪亞集團宣布啟動破產清算。

英國市場分析公司“零售經濟學”首席執行官理查德·林表示,德本漢姆未能適應時代變革,被“更敏捷的競爭對手擊敗”,這是其破產的根本原因,但疫情沖擊加速其倒閉。

英國政府19日宣布,首都倫敦等地疫情防控級別提升至第四級,除超市等少數生活必需品商店外,“非必需品”零售店鋪、娛樂設施、健身中心等圣誕期間停止營業。原本準備利用圣誕節挽救損失的零售商在這一禁令下再遭打擊。

英國零售商協會首席執行官海倫·迪金森說,零售商原本期待顧客能在圣誕期間回到商店,許多商家也會延長營業時間,用折扣等方式吸引顧客。但最新禁令使很多零售商失去復蘇動力,更多企業陷入困境,成千上萬工作崗位可能面臨風險。

物流業是另一個焦慮備戰圣誕節的行業。圣誕購物季網絡訂單增加、疫情造成物流中斷或推遲、隔離措施下勞動力短缺等多重因素疊加,該行業面臨前所未有的挑戰。英國近期出現變異新冠病毒,多國因而發布與英國之間的航班禁令,更加重英國物流壓力。

英國物流公司供應鏈顧問馬丁·帕爾默說,疫情改變了人們的購物習慣,在線購物將在圣誕節期間迎來高峰。但受疫情影響,港口貨運可能拖延,網購的進口圣誕禮物可能會延遲送達。

消費者研究機構“包裹英雄”的負責人戴維·金克斯表示,疫情下快遞業務激增,但“脫歐”造成熟練司機短缺,預計今年圣誕期間物流司機和倉庫工人缺口達三分之一。“許多零售商和送貨公司都試圖為圣誕高峰雇用更多員工,但實際上可能很難做到。”

在疫情加劇和“脫歐”談判陷入僵局的雙重打擊下,英國港口面臨貨物積壓、航運延遲、交通擁堵等問題。英國廣播公司報道說,由于英國港口的糟糕現狀,一些航運公司已減少運往英國的貨物數量,而將貨物運抵比利時或荷蘭等國的港口卸貨。

物流環節“掉鏈子”也給制造業造成一定影響。日本本田汽車公司英國斯溫登工廠12月初表示,英國港口延誤已導致其零部件進口受阻,公司一度暫停生產,只得加大零部件儲備力度,這反過來給物流和倉儲帶來更大壓力。據英國媒體報道,由于港口延誤等問題可能在12月31日“脫歐”過渡期結束后都難以解決,本田公司正在研究航空貨運等方式緩解供應鏈緊張問題。

英國政府日前表示將延長就業救助和企業貸款計劃,這多少緩解了商家和民眾的焦慮情緒。但面對即將到來的圣誕節,人們心情仍舊沉重。即將進入2021年,英國還將面臨更多不確定性。


編輯:宋淑娟

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